「火の国」熊本で火山とお城と滝を見てついでに白玉を食べまくる!

 

熊本の白玉美味しい!

「火の国」熊本で火山とお城と滝を見てついでに白玉を食べまくる!

・地震の影響で修復中だった熊本
・入れなかった中岳第一火口
・みそらやカフェのかき氷パフェ
・裏見の滝、鍋ヶ滝に行ってきた
・黒川温泉で田舎料理定食と白玉パフェ

・地震の影響で修復中だった熊本

 

せっかく人生初の熊本県にやって来たのだから、熊本城は見ておかないとと思って行ってきた!しかし、ここでは2016年4月に起こった熊本地震の爪痕を目の当たりにする結果となった。

2016年といえば、2019年の今となってはもうはるか昔のことのように感じられる。その地震では熊本城も甚大な被害を受けたことは当時ニュースで読んでいた。同じ日本国内であると言っても熊本に行ったこともなければ行く機会もなかったぼくは、2016年の地震の被害がその後どうなっていたのか全く知らずにいたが、3年以上経っているのだからもう修復されているだろうと勝手に予想していた。

しかし実際に訪れてみると熊本城は今も地震の被害からの修復中であり、城壁を構成していた石垣が地震を被害を受けたまま滑り落ちた状態で無造作に転がっているように見えた。当時の地震の程度がいかに大きかったのかということを、実際に熊本城を訪れて教えられたような気がした。

 

修復中なので熊本城の中には入れず、城の敷地内も入れる場所は限られていた。それでもお土産やさんが立ち並んでいるエリアは繁盛しており、そこで食べた熊本の白玉屋さん「白玉屋新三郎」のあんみつがとても美味しかった。今まで熊本に来たことがないにもかかわらず「白玉屋新三郎」の名前を知っていたことが自分でも不思議だったが、店内に置いてあった本を見てその謎が解けた。なんとぼくは「白玉屋新三郎」の作った白玉レシピの本を自宅に持っていたのだった。調べてみると白玉のふるさと納税もあるらしい!めっちゃいい!働き始めら絶対寄付しようっと。

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・入れなかった中岳第一火口

 

阿蘇は火山が活発でそれゆえに熊本県は「火の国」と呼ばれているらしい。ぼくは火山というものを見たことがなかったのでぜひ見てみたいと願った。阿蘇の「中岳第一火口」という場所では活動中の火口が間近で見られるということで、車で行ってみた。火山ガスの状況次第では立ち入りゾーンが制限され火口まで行けないこともあり、行けるか行けないかは運であるという。実際に行ってみるとその火も火山活動が活発だらしく、山から煙がモクモクと天に向かって広範囲に立ち上っており、車の入場は規制され火口まで行くことはできなかった。しかし遠くから見るだけでもその火山の迫力はすごかった。鹿児島県の桜島といい、熊本の阿蘇山といい、九州は火山が活発な場所なんだなぁ。日本自体が環太平洋造山帯という新期造山帯に属している島国なので、日本のあらゆる場所がこのように”生きた大地”を体感できる火山地帯なのだろう。

 

中岳第一火口の近くに広がっていた阿蘇山の壮大な風景。大観峰という絶景スポットからの眺めは壮観だった。カルデラ湖なんて初めて見たかも。

 

 

・みそらやカフェのかき氷パフェ

阿蘇をウロチョロとドライブしていた時にたまたま見つけた古民家カフェ「みそらやカフェ」。ここの抹茶味のかき氷パフェがすごく美味しかった!熊本に来てからいっぱい白玉食べてる気がするなぁ。白玉大好き!ほうじ茶アイスも珍しかったし、スイカも夏らしくて夏の旅を感じ取れた。

 

 

・裏見の滝、鍋ヶ滝に行ってきた

 

阿蘇で宿泊した宿で「鍋ヶ滝」というところが珍しい絶景が見られるという情報を教えてもらったので行ってきた。鍋ヶ滝は松嶋菜々子が出ている生茶のCMの舞台になったことでも有名らしい。この滝が他の滝と違うところは、なんと滝の裏に入って裏から滝を眺めることができるというのだ!裏から見られるから「裏見の滝」と言うらしい。

鍋ヶ滝は大人気で、広い駐車場が車で結構埋まっていた。駐車場は無料。自然の滝だけれど観光地化されており、300円支払う必要があった。

 

鍋ヶ滝は本当に今まで見たことのない綺麗な形をした滝だった。そして噂通りに、滝の裏が空洞になっており、そこまで歩いて入ることができる。滝の裏に回る際には滝の流れ落ちるすぐそばを通ることになるので大自然の迫力を感じ取ることができる。ここは濡れてもいいビーチサンダルで来ると、川の中の清流に浸って遊べるので楽しいかも。

 

 

・黒川温泉で田舎料理定食と白玉パフェ

 

鍋ヶ滝の近くにあった黒川温泉もついでに訪れた。黒川温泉で昼食をとった「自然薯料理やまたけ」もすごく風情のある古民家レストランで、田舎料理の定食がとても素朴なのに珍しく豪華で大満足だった。熊本は古民家多くて素敵だなぁ。そして昨日の地鶏もそうだけど、阿蘇には素朴で美味しいものが多い!なんだか懐かしさを感じるような、日本人が心の底から栄養をもらえる気持ちにさせられるような、素敵な料理が多かった。

 

 

黒川温泉でも「白玉っ子甘味茶屋」というところでまたしても白玉パフェ!まじで熊本で白玉食べすぎやな!でも熊本の白玉スイーツはどこも全部美味しかった!

 

 

 

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