地球で最も北の駅!北極圏のロシア・ムルマンスクの冒険

 

ロシア・シベリア鉄道の大冒険の最後の街は、なんと北極圏!

地球で最も北の駅!北極圏のロシア・ムルマンスクの冒険

・世界最北端の駅と軍人
・人はどんなところにも住める
・素敵なムルマンスクの宿Hostel Crab
・ロシア人チベット仏教徒との出会い
・中国人3人との夕食の楽しい思い出
・ムルマンスクでオーロラは見えなかった
・世界最初の原子力潜水艦レーニン号
・3本の煙突とムルマンスクの旅愁

・世界最北端の駅と軍人

サンクトペテルブルクから1泊2日の鉄道の旅を終えて、無事に世界最北端の鉄道駅・ムルマンスク駅へとたどり着いた。ウラジオストクからモスクワまで、シベリア鉄道の7泊8日の旅を経験したいたので、なんて短い鉄道の旅だろうと思うほどになった。

鉄道内にはたくさんの若い軍人さんたちがいた。ムルマンスクは第二次世界大戦の際、フィンランドと戦った時に、銀狐作戦という軍事作戦の舞台となった町のようだが、今でも何か軍と密接な関係があるのだろうか。到着したムルマンスク駅のホームにも大勢の軍人さんが並んでおり、ぼくの中にムルマンスクは軍事的だという第一印象を与えた。

世界最北端の駅だから、どんなにか寒いことだろうと心配していたが、寒いことには寒いが別にモスクワやサンクトペテルブルクと変わりない。むしろシベリアのど真ん中の街、イルクーツクの方が寒冷だった。聞けば、海流の暖流の影響で、高い緯度の割には気温が下がらないというので助かった。

ホームは雪で真っ白に染められている。サンクトペテルブルクには見られなかった雪がさみしく大地を覆い隠している。こんな北極圏の果てにも鉄道駅があるあんて、純粋に驚きだ。本当にこんなところに人が住んでいるというのだろうか。

 

 

・人はどんなところにも住める

しかしそのような考えはすぐに吹き飛ばされた。駅を出てみれば、目の前は普通に大きな街が広がっていたのだ!スーパーもあるし、レストランもあるし、もちろん人だってたくさん歩いている。こんなところでも生きていけるなんて、人間という生物はなんて順応性の高い生き物なのだろうと感心せずにはいられなかった。北極圏の果ての大地でも、人々は自分の生活を持ち力強く生きているのだ。

ぼくの宿は、駅から遠かった。それほど大きな都会ではないので、宿代も高いところが多く、一番安くて良さそうなところは駅からだいぶ遠かったのだ。仕方なく雪を踏みしめながら宿へと歩行を始める。雪は香炉ついた部分もあり、時々滑りそうになりかなり危ない。大きくても思いバックパックを背負っているので、滑ったら自分を支えることもできずにそのまま転ぶだろう。ぼくは慎重に注意深く歩いた。

転ばないようにゆっくり歩いていると、鉄道駅から宿まで1時間もかかってしまったが、なんとか転倒せずに無事に宿に到着したときの達成感はひとしおだった。

 

・素敵なムルマンスクの宿Hostel Crab

ムルマンスクの宿Hostel Crabは、それはそれは親切なおばちゃんたちがいっぱいいてとても思い出深い宿だった。ぼくがムルマンスクからフィンランドに入国したかったのだが、情報に乏しく、その方法がわからなかった時もとても親切に調べてくれたりした。彼女らはロシア語しか話さなかったので若干困ったが、それでもGoogle翻訳などを使いながらなんとかコミュニケーションを取り合って、情報を与えてくれたことをとても感謝している。おかげでなんとかフィンランドに入国することができ、その後順調にEU内を旅することができた。

このように辺境の宿というものは、都会の宿とは違い、人間的なあたたかさで溢れており、それが宿泊客たちの心持ちにも影響を与えうるように感じる。不思議なことだが、モスクワやサンクトペテルブルクなどの都会の宿では。宿泊客たちと会話したりコミュニケーションをすることは少ないのに、ムルマンスクやウラジオストクなどの人のやや少ないような場所では、誰もが進んでコミュニケーションをとりたがり、それがとてもいい思い出につながることがある。そのような理由からも、ぼくは都会ではない場所の方が好きである。

この宿Hostel Crabでも、ロシア人仏教徒の青年と話したり、中国人の3人の旅行者たちと仲良く夕食をご馳走になったりしてとても大切な思い出になった。やっぱりこのようなじっくりと会話してみないと、彼らがどのような人々であるかはわからない。ぼくはロシア人の繊細さも、中国人のあたたかさも、この宿で学んだ気がした。

 

・ロシア人チベット仏教徒との出会い

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・中国人3人との夕食の楽しい思い出

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・ムルマンスクでオーロラは見えなかった

ムルマンスクは不思議な街だった。このような北極圏の辺境にあるにも関わらず、大きな建物が普通にそびえ立っている。それでいて、何か活気のないような、静寂が街の中を大きく包み込んでいるような印象だった。北極圏の気温が低い土地であるということが影響しているのだろうか。気温が低いということは、大気中の分子の動きが少ないことを意味する。まさにそのようにして、流れや揺れが少ないような、凍りついたような印象を与えられた。

ムルマンスクの日照時間は少ない。朝10時くらいに日が出て、昼2時くらいに日が沈んで暗くなった。空は一日中薄赤い光を帯び、あの光が朝焼けなのか、夕焼けなのか、わからないような、そのふたつの区別をつけられないほどに、昼の時間が短いことを意味していた。朝焼けと夕焼けの境界線の消滅させられた、まるで不思議な異界のような街の中を、寂しさの中歩き続けた。

夜になれば、ムルマンスクでは街中でもオーロラが見えるという。ぼくはアプリを見ながら、ここでオーロラが見えないかと期待していたが、4日間いてついに見ることはなかった。曇っている日が多く、そのような日にはオーロラが見られることはまずない。快晴の日もあったことはあったが、ぼくの滞在した日々は月が満月であり、月の光が強すぎてもオーロラを見ることはできないらしい。

ぼくは何度も夜中に宿を抜け出しては、夜の暗黒の中へと足を進め、いつまでも空を眺めていたが、空は星と月を映し出す暗黒のままだった。人生初のオーロラを見る場所が、ムルマンスクならば素敵だと思っていたがその願いは叶わなかった。しかしこの後フィンランドの北極圏の街に滞在するので、そこでオーロラを見られればそれでいい。まだ希望はあるので落胆することはなかった。ぼくは必ずオーロラが見られるように、フィンランドのロヴァニエミで6泊することに決めた。フィンランドの宿代が、ロシアに比べて高すぎて驚愕した。

 

 

・世界最初の原子力潜水艦レーニン号

ムルマンスクをつれづれなるままに散歩していると、巨大な船がたくさん並んでいる港にたどり着いた。ここは昔、第二次世界大戦の銀狐作戦という軍事作戦の舞台になったところらしい。第二次世界大戦といえば、なんとなく日本を中心に考えてしまうので、日本の動きしか知らなかったが、このような場所でフィンランドとロシアが戦ったらしい。当然だが、日本周辺だけではなく、このようなヨーロッパの地でも第二次世界大戦は繰り広げられていたのだ。

しかしそのようなことを考えたこともなかったし、思いもよらないことだった。なんとなく日本以外の場所は、第二次世界大戦と無関係のように感じてしまっていたけれど、考えてみれば学校で学習したようにドイツも、イタリアも、第二次世界大戦においてヨーロッパで戦っていたのだ。しかしこれを実感する機会は人生の中で全くなかった。しかし、第二次世界大戦がヨーロッパでも確かにあったということを、このムルマンスクで初めて感じることができた。こんな北極圏の辺境の地で済むばかりではなく戦闘までする、人間という生物はやはりすごいものだとまた感心した。

港に並んでいる船たちの中に、一際存在感を示している巨大な潜水艦がある。これは世界で最初の原子力潜水艦の「レーニン号」というらしく、原子力の力で砕氷しながら海を進んでいるらしい。今は使われておらず、博物館のようになっているらしい。中にまでは入らなかったが、外から見るだけでも十分迫力があり、この港の不思議と情緒深く、それでいて殺伐とした風景は、ぼくのシベリア鉄道の旅の最後の地の風景として、深く心に刻み込まれている。

 

 

・3本の煙突とムルマンスクの旅愁

街中ではお気に入りのクレープ屋さんも発見した。「チャイヤナ・ロシュカ」というクレープ屋さんで、店員さんが英語を話さないのはもちろんのこと、メニューもロシア語しかないが、なんとか写真を指でさしながら注文を済ませた。安くて美味しいので滞在中2回も行ってしまった。グーグルマップでの評価が高いのも頷ける。

しかしなんせこの季節のムルマンスクは日照時間が短すぎるので、ほとんど外で行動できなかった。夜になると暗いし、道が滑るし、迷子になっても嫌なのですぐに宿に帰っていた。その分宿であたたかな思い出をたくさん作ることができたので満足している。

ムルマンスクの街を歩いていると、どこから見ても煙突が3本立って見えるのがなんとなく情緒深かった。世界中のどこにいても、煙突がさみしく立ちすくむ風景を見る度に、ぼくはムルマンスクのことを思い出すだろう。それこそが、ムルマンスクの旅情であると感じた。

 

 

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ムルマンスクの光

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